• Eprouvés mais consolés


    Eprouvés mais consolés

    Lecture du Psaume 66

    Ce psaume, dont l'auteur n'est pas mentionné, a été écrit pour être chanté et pour rendre témoignage à Dieu qui est fidèle et présent dans toutes les circonstances de notre vie. C'est un cantique qui célèbre la grandeur, la puissance et la bonté de Celui qui domine sur toutes choses.

    Car tu nous as éprouvés, ô Dieu! Tu nous as fait passer au creuset comme l’argent.
    Tu nous as amenés dans le filet, Tu as mis sur nos reins un pesant fardeau,
    Tu as fait monter des hommes sur nos têtes; Nous avons passé par le feu et par l’eau. Mais tu nous en as tirés pour nous donner l’abondance.

    Après avoir brièvement évoqué le temps de l'affliction, le psalmiste fait ressortir à la fois la délivrance finale pour une nouvelle abondance de bénédiction, mais aussi  et c'est important pour ceux qui sont au sein de la fournaise, le fait que Dieu n'a pas permis la destruction.

    Il a conservé la vie à notre âme, Et il n’a pas permis que notre pied chancelât. Psaumes 66:9

    Il n'a pas permis ! Quel encouragement de savoir qu'au sein de l'épreuve la plus difficile le Seigneur veille à notre survie afin de nous en tirer pour nous donner l'abondance.

    Dieu est digne de confiance : il ne permettra pas que vous soyez mis à l’épreuve au–delà de vos forces ; avec l’épreuve il ménagera aussi une issue, pour que vous puissiez la supporter. 1 Corinthiens 10:13

    Lorsque survient l'épreuve

    Sous quelque forme qu'elle se présente, nous posons souvent la question de son origine et de sa raison : Qui en est l'auteur ? Pourquoi ? 

    Nous réagissons parfois comme si les épreuves étaient des choses anormales. Or Dieu nous enseigne dans les Ecritures qu'elles sont le lot commun de tous les être humains, même des croyants et que nous ne devons pas en être surpris.

    Bien-aimés, ne soyez pas surpris, comme d’une chose étrange qui vous arrive, de la fournaise qui est au milieu de vous pour vous éprouver. 1 Pierre 4:12

    Les mêmes souffrances sont imposées à tous, à toute la création et également à ceux qui croient.

    Or, nous savons que, jusqu’à ce jour, la création tout entière soupire et souffre les douleurs de l’enfantement. Bien plus : nous aussi, qui avons les prémices de l’Esprit, nous aussi nous soupirons en nous–mêmes, en attendant l’adoption, la rédemption de notre corps. Romains 8:2

    Soyez sobres, veillez. Votre adversaire, le diable, rôde comme un lion rugissant, cherchant qui il dévorera.
    Résistez-lui avec une foi ferme, sachant que les mêmes souffrances sont imposées à vos frères dans le monde. 1 Pierre 5:8,9

    Ce dernier passage nous rappelle que notre ennemi rôde pour nous agresser. Il  est l'auteur de beaucoup de nos épreuves, lorsqu'elles ne sont pas le produit de notre manque de sagesse. En fait ce que Satan cherche à détruire, c'est notre foi, c'est pourquoi il est question de "l'épreuve de notre foi"

    ... afin que l’épreuve de votre foi, plus précieuse que l’or périssable qui cependant est éprouvé par le feu, ait pour résultat la louange, la gloire et l’honneur, lorsque Jésus-Christ apparaîtra. 1 Pierre 1:7

    L'épreuve est un moment difficile car elle engendre de la souffrance, de l'angoisse, de la tristesse, souvent de l'incompréhension, et parfois l'impatience et le découragement. C'est le temps de l'affliction et des larmes dont nous parle Dieu, par sa Parole Ecrite. La vallée des pleurs (de Baca), selon le psaume 84:6

    L'épreuve est un moment de tentation où nous pourrions être amenés à douter de Dieu, sinon à le maudire, comme la femme de Job l'y incitait.

    Sa femme lui dit : Tu demeures ferme dans ton intégrité ! Maudis Dieu, et meurs ! Job 2:9

    Cependant l'épreuve est une formidable occasion de nous tenir dans la présence  du Seigneur pour réfléchir et pour prier.

    Quelqu’un parmi vous est–il dans la souffrance ? Qu’il prie. Jacques 5:13

    Lorsque tout va bien, soyons heureux ; lorsque tout va mal, réfléchissons. Ecclésiaste 7:14

    La réflexion, seule, peut nous conduire à des sentiments de culpabilité, à l'incompréhension ou au découragement. Lorsque nous y ajoutons la prière et la lecture de la Parole de Dieu, nous entrons dans les chambres de la consolation et de l'espérance.

    Dieu permet l'épreuve

    Nous pourrions croire que parce que Dieu nous aime, qu'Il veille sur nous et prend soin de nous, aucune épreuve ne nous atteindra. Et pourtant, même les plus justes, comme Job et bien d'autres ont vu la souffrance fondre sur eux. Peut être que cela nous étonne, mais Dieu sait toutes choses. Lorsque la souffrance nous atteint il en connait l'origine et la raison. C'est un encouragement pour ceux qui ont confiance en Lui, car il est écrit :

    Aucune épreuve ne vous est survenue qui n’ait été humaine ; or Dieu est digne de confiance : il ne permettra pas que vous soyez mis à l’épreuve au–delà de vos forces ; avec l’épreuve il ménagera aussi une issue, pour que vous puissiez la supporter. 1 Corinthiens 10:13

    Pourquoi Dieu permet-il que nous soyons éprouvés ?

    La seule réponse satisfaisante se trouve dans les  Ecritures, dont voici deux passages explicites :

    Mes frères, considérez comme un sujet de joie complète les diverses épreuves que vous pouvez rencontrer, sachant que la mise à l’épreuve de votre foi produit la patience.
    Mais il faut que la patience accomplisse une œuvre parfaite, afin que vous soyez parfaits et accomplis, et qu’il ne vous manque rien.
    Si quelqu’un d’entre vous manque de sagesse, qu’il la demande à Dieu qui donne à tous libéralement et sans faire de reproche, et elle lui sera donnée. Jacques 1:2-5

    ... quoique maintenant, puisqu’il le faut, vous soyez attristés pour un peu de temps par diverses épreuves, afin que l’épreuve de votre foi, plus précieuse que l’or périssable qui cependant est éprouvé par le feu, ait pour résultat la louange, la gloire et l’honneur, lorsque Jésus-Christ apparaîtra, lui que vous aimez sans l’avoir vu, en qui vous croyez sans le voir encore, vous réjouissant d’une joie ineffable et glorieuse,  parce que vous obtiendrez le salut de vos âmes pour prix de votre foi. 1 Pierre 1:6-9

    Souvent l'épreuve nous culpabilise et il n'est pas rare que ceux qui nous entourent ne soupçonnent quelque péché de notre part. Certes, nous ne sommes pas sans faute, ni justes, ni parfaits, par nous-mêmes. Mais il y a deux choses que nous ne devons pas oublier :

    1) Nous avons été justifiés en Jésus-Christ par la grâce de Dieu
    2) L'épreuve atteint souvent le juste. Mais il ajoute "l'Éternel l'en délivre toujours" 

    Dans le Psaume 34.19, il est question de l'épreuve des justes, c'est à dire de ceux qui croient au Seigneur et à sa Parole. Donc il s'agit de ceux sur qui le Seigneur veille tout particulièrement, ceux dont ils prend soin et qu'il protège. 

    Quand les justes crient, l’Éternel entend, Et il les délivre de toutes leurs détresses;
    L’Éternel est près de ceux qui ont le cœur brisé, Et il sauve ceux qui ont l’esprit dans l’abattement.
    Le malheur atteint souvent le juste, Mais l’Éternel l’en délivre toujours.
    Il garde tous ses os, Aucun d’eux n’est brisé. Psaume 34:17-20

    Dans ce passage nous apprenons plusieurs choses :

    . Premièrement, l'épreuve atteint aussi et souvent le juste
    . Deuxièmement,  le Seigneur est près de ceux qui souffrent, Il les accompagnent dans leur affliction
    . Troisièmement, il les soutient dans les moments difficiles
    . Enfin, il entend leurs cris et les délivre.

    Les épreuves sont permises par Dieu, pour plusieurs raisons que nous allons voir ci-dessous.

    Le fruit de l'épreuve

    Tu nous as fait passer au creuset comme l’argent !

    En quelques  paroles simples tirées d'un fait de la vie ordinaire, Dieu nous enseigne le but profond de l'épreuve : chauffer au feu du métal précieux pour en ôter les scories, l'affiner et augmenter sa valeur . C'est ce que dit aussi l'apôtre Pierre. 1 Pierre 1:6

    Nous sommes précieux pour le Seigneur et comme pour un métal cher, il travaille comme le fondeur pour le purifier de ses imperfections. Selon la pensée de Dieu, les épreuves ont pour but de produire certains fruits.

    L'apôtre Jacques écrit : l'épreuve de votre foi produit la patience

    L'apôtre Pierre parle d'un feu qui éprouve  l'or et du résultat de l'épreuve pour notre foi

    L'apôtre Paul dit que que l’affliction produit la persévérance, la persévérance la victoire dans l’épreuve, et cette victoire l’espérance.

    Dans les passages ci-dessous il est question du creuset et du feu qui éprouve ou épure les métaux précieux que sont l'or et l'argent.

    Tu nous as éprouvés, ô Dieu, tu nous as jetés au creuset comme on fait pour l’argent. Psaumes 66:10

    Le creuset épure l’argent, le four l’or : ainsi l’Eternel éprouve les cœurs. Proverbes 17:3

    afin que l’épreuve de votre foi, plus précieuse que l’or périssable qui cependant est éprouvé par le feu, ait pour résultat la louange, la gloire et l’honneur, lorsque Jésus-Christ apparaîtra. 1 Pierre 1:7

    Il y a deux résultats de l'épreuve :

    1) Purifier notre foi de ses imperfections

    Notre foi a besoin d'être éprouvée comme l'or, afin de la débarrasser de ses scories, c'est à dire de tout ce qui est charnel et erroné et notre vie nouvelle en Jésus-Christ doit se défaire des anciennes habitudes et mentalités mauvaises. La fournaise de l'épreuve y contribue.

    L'apôtre Paul parle d'une foi saine  qui ne s’attache pas à des fables religieuses et à des commandements d’hommes qui se détournent de la vérité. Tite 1:14

    2) Produire une plus grande maturité spirituelle.

    Pour que vous parveniez à une pleine maturité spirituelle, il faut que l’épreuve achève son œuvre sans que votre constance se relâche, que votre patience se manifeste dans toute votre conduite et s’accompagne d’actes parfaits. Ainsi vous serez pleins de force et vous parviendrez au but : vous deviendrez irréprochables et il ne vous manquera rien. Jacques 1:4 (Version Parole vivante)

    Nous avons besoin de croitre à tous égards en Jésus-Christ : foi, amour, sainteté, connaissance de Dieu et de Christ, communion avec le Saint-Esprit,  fruits et dons de l'Esprit.

    Que votre patience se manifeste dans toute votre conduite et s’accompagne d’actes parfaits. Ainsi vous serez pleins de force et vous parviendrez au but : vous deviendrez irréprochables et il ne vous manquera rien. Jacques 1:3-5

    L'apôtre Jacques nous enseigne que l'épreuve de notre foi contribue à notre perfectionnement dans la patience et la sagesse, jusqu'à la perfection !

    Mais il faut que la patience accomplisse une œuvre parfaite, afin que vous soyez parfaits et accomplis, et qu’il ne vous manque rien.

    Nous avons besoin de patience dans l'attente  de l'accomplissement des choses pour lesquelles nous croyons. Nous sommes souvent trop pressés et nous voulons tout, tout de suite. L'épreuve de la foi, c'est justement le temps de l'attente et de la persévérance, comme il est écrit :

    Or, la foi est une ferme attente des choses qu’on espère, une démonstration de celles qu’on ne voit point. Hébreux 11:1

    Pour atteindre son but, l'épreuve de la foi doit produire la patience, la persévérance, la sagesse et enfin la victoire qui affermit notre espérance dans les choses à venir.

    Bien plus, nous nous réjouissons même dans nos détresses, car nous savons que la détresse produit la patience, la patience produit la résistance à l’épreuve et la résistance l’espérance. Romains 5:3,4

    L'apôtre Pierre écrit que l'épreuve de notre foi  aura pour résultat la louange, la gloire et l’honneur, lorsque Jésus-Christ apparaîtra, lui que vous aimez sans l’avoir vu, en qui vous croyez sans le voir encore, vous réjouissant d’une joie ineffable et glorieuse,  parce que vous obtiendrez le salut de vos âmes pour prix de votre foi. 1 Pierre 1:6-9

    Cela nous parait parfois tellement lointain, qu'il est bon de prendre conscience de la fragilité des choses de la terre afin de renouveler notre espérance et notre attente des biens célestes qui nous sont réservés. C'est  ce que nous révèle les épreuves.

    Dieu est présent dans l'épreuve

    Deux récits de la Bible, parmi d'autres, parlent de la présence évidente de Dieu, près de ceux qui sont dans l'épreuve : La présence de l'ange de l'Eternel avec Daniel dans la fosse aux lions et avec ses trois amis dans la fournaise. La manifestation de la présence du Seigneur n'est pas toujours aussi visible, mais nous savons qu'il est là comme notre protecteur et notre consolateur.

    L’Eternel est près de ceux qui ont le cœur brisé, Et il sauve ceux qui ont l’esprit dans l’abattement. Psaumes 34:18

    Dieu  est appelé "le Dieu de toute consolation".

    Béni soit Dieu, le Père de notre Seigneur Jésus-Christ, le Père des miséricordes et le Dieu de toute consolation, qui nous console dans toutes nos afflictions, afin que, par la consolation dont nous sommes l’objet de la part de Dieu, nous puissions consoler ceux qui se trouvent dans quelque affliction! 2 Corinthiens 1:3,4

    Le Psalmiste dit une parole merveilleuse que nous ne comprenons pas toujours :

    Heureux ceux qui placent en toi leur appui! Ils trouvent dans leur cœur des chemins tout tracés.
    Lorsqu’ils traversent la vallée de Baca, Ils la transforment en un lieu plein de sources, Et la pluie la couvre aussi de bénédictions. Leur force augmente pendant la marche, Et ils se présentent devant Dieu à Sion. Psaume 84:6

    Ceux qui placent en Dieu leur confiance trouvent les chemins que le Seigneur a tracés pour être secourus dans leurs afflictions. Lorsque nous traversons l'épreuve, les consolations divines se manifestent sous plusieurs formes

    . La consolation du Saint-Esprit

    . La consolation des  Ecritures.

    . la consolation des frères et des sœurs et des amis.

    La consolation du Saint-Esprit

    Le Saint-Esprit est le divin consolateur envoyé pour soutenir, aider, fortifier, conduire, ceux qui croient au Seigneur Jésus-Christ. Notre piété peut devenir routinière et formaliste, de sorte que nous n'y trouvions plus les joies premières et les émotions profondes de la communion avec Dieu. Or l'épreuve, parce qu'elle nous pousse à nous approcher de Dieu, permet au Saint-Esprit de manifester le témoignage de sa présence et de ses consolations, de rafraîchir et vivifier notre foi.

    J'ai lu dernièrement, sous la plume d'un chroniqueur, une phrase qui m'a interpellé. En  écoutant un cultivateur d'un village du Mali parler de la sécheresse  et des difficultés à survivre, Il dit qu'il a eu  une prise de conscience. Puis il ajoute : "Cela peut paraître un peu bête à dire, mais c'est une chose de penser et d'entendre et c'en est une autre de prendre conscience !"

    Il y a bien des choses que nous savons dans notre intellect, que nous pensons, bien des passages bibliques que nous répétons, mais nous n'avons pas toujours la conscience de leur réalité.

    Le Saint-Esprit veut nous rendre conscients de sa présence, de son soutien, et nous envelopper du sentiment réel de sa consolation. Il veut rendre témoignage à notre cœur qu'il est avec nous, qu'il nous enveloppe et nous remplit de lui-même.

    David dit de Lui :

    C’est comme l’huile la meilleure Qui, (répandue) sur la tête, Descend sur la barbe, sur la barbe d’Aaron, Qui descend sur le bord de ses vêtements. Psaumes 133:2

    Car tu bénis le juste, ô Eternel! Tu l’entoures de ta grâce comme d’un bouclier. Psaumes 5:12

    La consolation des Ecritures

    Or, tout ce qui a été écrit d’avance l’a été pour notre instruction, afin que, par la patience, et par la consolation que donnent les Ecritures, nous possédions l’espérance. Romains 15:4

    La Parole écrite de Dieu contient par centaines, des paroles d'encouragement, des promesses, des affirmations certaines, toujours à propos. C'est pourquoi il est important de chercher dans la Bible les paroles de réconfort que Dieu y a placé pour nous. Il est merveilleux de constater que le Seigneur met sous nos yeux ou dans notre pensée les paroles qui conviennent exactement aux situation que nous traversons.

    A qui me comparerez-vous, pour que je lui ressemble? Dit le Saint.
    Levez vos yeux en haut, et regardez! Qui a créé ces choses? Qui fait marcher en ordre leur armée? Il les appelle toutes par leur nom; Par son grand pouvoir et par sa force puissante, Il n’en est pas une qui fasse défaut.
    Pourquoi dis-tu, Jacob, Pourquoi dis-tu, Israël: Ma destinée est cachée devant l’Eternel, Mon droit passe inaperçu devant mon Dieu?
    Ne le sais-tu pas? ne l’as-tu pas appris? C’est le Dieu d’éternité, l’Eternel, Qui a créé les extrémités de la terre; Il ne se fatigue point, il ne se lasse point; On ne peut sonder son intelligence.
    Il donne de la force à celui qui est fatigué, Et il augmente la vigueur de celui qui tombe en défaillance.
    Les adolescents se fatiguent et se lassent, Et les jeunes hommes chancellent;
    Mais ceux qui se confient en l’Eternel renouvellent leur force. Ils prennent le vol comme les aigles; Ils courent, et ne se lassent point, Ils marchent, et ne se fatiguent point. Esaïe 40:25-31

    Empressons nous donc, lorsque nous sommes éprouvés, d'ouvrir le livre saint, la Bible. elle nous apportera certainement les mots qui nous rassureront et nous consoleront.



    La consolation  des frères et sœurs, des amis.

    Il y a un sujet qui fait l'objet de nombreuses exhortations concernant les disciples de Christ, c'est l'amour fraternel. Or l'amour fraternel est un puissant soutien pour ceux qui sont éprouvés.

    Par amour fraternel, soyez pleins d’affection les uns pour les autres. Romains 12:10

    D'autres passages expriment très bien ce qu'est cet amour affectueux que les membres du corps de Christ éprouvent les uns envers les autres. Ils ont soin les uns des autres.

    Et si un membre souffre, tous les membres souffrent avec lui ; si un membre est honoré, tous les membres se réjouissent avec lui.

    Réjouissez-vous avec ceux qui se réjouissent; pleurez avec ceux qui pleurent. Romains 12:15

    L'amour fraternel, la communion fraternelle, sont en fait des sentiments qui proviennent du Saint-Esprit et qui se démontrent par des manifestations d'affection.

    Lorsque nous traversons l'épreuve, un coup de téléphone, un courrier,  c'est tellement facile avec Internet, une visite, quelques bonnes paroles d'encouragement, font un bien extraordinaire.

    Les bonnes paroles des amis consolent  et redonnent courage.

    Comme de l’eau fraîche pour une personne fatiguée, Ainsi est une bonne nouvelle venant d’une terre lointaine. Proverbes 25:25

    Qu’aucune parole mauvaise ne sorte de votre bouche ; dites seulement des paroles utiles, qui répondent à un besoin et encouragent autrui, pour faire ainsi du bien à ceux qui vous entendent. Ephésiens 4:29

    Il est important d'avoir de bons amis, tel  celui dont parle l'Ecriture.

    L’ami aime en tout temps, Et dans le malheur il se montre un frère. Proverbes 17:17

    Que le Seigneur nous apprennent à être de bons consolateurs : 

    Le Seigneur, l’Eternel, m’a donné une langue exercée, Pour que je sache soutenir par la parole celui qui est abattu;  Esaïe 50:4


    Etre éprouvé ne signifie pas être séparé de l'amour de Dieu

    Une chose est certaine, rien, aucune souffrance, aucune épreuve, ne peut nous priver de la grâce et de l'amour de Dieu :

    Qui accusera les élus de Dieu ? Dieu est celui qui justifie !
    Qui les condamnera ? Le Christ–Jésus est celui qui est mort ; bien plus, il est ressuscité, il est à la droite de Dieu, et il intercède pour nous !
    Qui nous séparera de l’amour de Christ ? La tribulation, ou l’angoisse, ou la persécution, ou la faim, ou le dénuement, ou le péril, ou l’épée ?
    Selon qu’il est écrit : A cause de toi, l’on nous met à mort tout le jour. On nous considère comme des brebis qu’on égorge.
    Mais dans toutes ces choses, nous sommes plus que vainqueurs par celui qui nous a aimés.
    Car je suis persuadé que ni la mort, ni la vie, ni les anges, ni les dominations, ni le présent, ni l’avenir, ni les puissances, ni les êtres d’en–haut, ni ceux d’en–bas, ni aucune autre créature ne pourra nous séparer de l’amour de Dieu en Christ–Jésus notre Seigneur.

    Enfin pour conclure relisons ce passage merveilleux qui apporte une réponse consolante dans toutes nos afflictions

    Nous savons, du reste, que toutes choses coopèrent au bien de ceux qui aiment Dieu, de ceux qui sont appelés selon son dessein.
    C’est pourquoi nous ne perdons pas courage. Et lors même que notre homme extérieur se détruit, notre homme intérieur se renouvelle de jour en jour.
    Car nos légères afflictions du moment présent produisent pour nous, au delà de toute mesure, (4-18) un poids éternel de gloire, parce que nous regardons, non point aux choses visibles, mais à celles qui sont invisibles; car les choses visibles sont passagères, et les invisibles sont éternelles. 2 Corinthiens 4:16

    Alors, quand l'épreuve nous atteint, efforçons nous de nous rappeler les promesses du Seigneur et de nous y attacher :

    Bien plus, nous nous glorifions même des afflictions, sachant que l’affliction produit la persévérance, la persévérance la victoire dans l’épreuve, et cette victoire l’espérance.
    Or, l’espérance ne trompe point, parce que l’amour de Dieu est répandu dans nos cœurs par le Saint-Esprit qui nous a été donné. Romains 8:28

    Dieu délivre de l'épreuve

    Les dernières lignes du Psaume 66 nous invitent à être attentifs à la manière dont Dieu exauce la prière de ceux qui sont éprouvés :

    Vous tous, les fidèles de Dieu, venez écouter, je vous raconterai ce qu’il a fait pour moi :
    Je l’ai appelé à mon secours, déjà prêt à proclamer sa grandeur.
    Si j’avais eu des intentions coupables, le Seigneur ne m’aurait pas écouté.
    Mais voilà, Dieu a écouté, il a été attentif à ma prière.
    Merci à Dieu ! Il n’a pas écarté ma prière, il ne m’a pas privé de sa bonté.

    Observons comment Dieu délivre les siens de l'épreuve et reprenons courage.

    Voici, nous disons bienheureux ceux qui ont souffert patiemment. Vous avez entendu parler de la patience de Job, et vous avez vu la fin que le Seigneur lui accorda, car le Seigneur est plein de miséricorde et de compassion. Jacques 5:11

    JESUS

     


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